游戏机编年史六:游戏机界的第三次大战,索尼一统江山(魏国篇)

  虽然任天堂一而再、再而三的击败了世嘉,但这并不代表世嘉的弱小,套用一句老话,不是我军实力弱,而是敌军太强大。SO,一匹横空出世的黑马居然也干净利落的将世嘉斩于马下,就不得不令人刮目相看了,那么就让猿长继续给小伙伴们讲一下打败了世嘉土星的PS诞生之路吧。

 

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PS的特征 指令键

  其实索尼之所以会推出PS游戏机,任天堂可谓功不可没!任天堂的硬件开发能力很弱,开发主机需要与硬件厂商深度合作,SFC广受好评的PCM音源芯片就是索尼的成果。有了这层关系,进一步的合作也就很自然了。早在1988年,当时家用主机普遍使用卡带作为游戏载体,但是因为当时存储芯片的技术还不成熟,容量很低,所以当时主流主机(PC-E、MD)都推出了CD-ROM拓展外设,通过当时CD-ROM的超大容量来提升游戏的容量。任天堂自然也不能落后。于是索尼被委托开发SFC的CDROM套件。

 

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胎死腹中的梦幻机型

  作为世界级大厂,索尼当然不可能满足于赚点硬件专利,从一开始就有借任天堂当跳板扩张地盘的想法。按照双方协商的计划,先发售SFC的外置CDROM,然后再发售CD与卡带的一体机,而这个一体机的名字,你一定猜到了,就是之前猿长介绍过的那款胎死腹中的PLAYSTATION(此PS可不是后来索尼发售的PS,是那款本来任天堂和索尼合作开发的梦幻主机哦)。并且预定于1991年的美国消费电子展公开这个消息。

 

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山内溥老爷子

  但是当任天堂的精神支柱山内溥老爷子详细阅读了与索尼签署的那份协议之后,发现那份协议将会使任天堂丧失主导权,因为CD-ROM的标准是索尼与飞利浦制定的。并且将会使得任天堂丧失一定的市场份额,因为根据PS的开发合同,索尼有权在PS上发售独立版权的CD游戏,也就是说平台商有一半是索尼而非任天堂。

 

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久多良木健

  擅吃独食的山内老爷子果断下令暗中终止这一计划,在未通知索尼的情况下终止了当天在CES上的发布会,并放出消息声明放弃与索尼的合作转而与飞利浦进行开发SFC的CD-ROM外设。作为PS事业的具体负责人,久多良木健的感觉就如同万箭穿心。不甘就此沉沦的久多良木健决定大干一场,发誓要跟老任拼个鱼死网破!

 

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索尼SCE

  在PS之父久多良木健的游说之下,为了挽回此前在这个外设而投入了巨大的人力、物力的损失,索尼成立了SCE,开始独自开发新一代游戏主机的计划。索尼可能也没有想到,这个决定将会改变整个家用游戏机的发展进程。

 

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PLAYSTATION

  就这样,1994年12月3日,索尼的第一台游戏主机PS正式上市,这台在当时并不被看好的主机却成了市场上的一匹黑马,带领索尼这支初出茅庐的菜鸟一头扎进了之前任天堂与世嘉把持的游戏主机市场,并且成功的站稳了脚跟。日本各地出现了数百人排队购买的浩大场面,首批出货的10万台在中午前被抢购一空,甚至连索尼社长大贺典雄的孙子都不得不空手而归。

 

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PSONE

  体积约为旧型的约1/3,索尼强大的硬件开发实力的展现。PSOne还可以外接液晶显示屏,这样再配上车内电源的话,就可以在汽车内进行游戏。另外,索尼还发售过一款名为 Mobile Power One 的组件,它可以为PSOne主机提供一个半到三个小时的电源,这样PSOne就可以完全当作手掌机来使用了。

  

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雅达利冲击波

  随着PS强劲的销售势头,索尼也不再满足于站稳脚跟的目标了。久多良木健仔细研究了时任天堂主导的TV游戏市场,从中找到了许多突破口。

 

  首先在软件开发许可的问题上,任天堂有感于过去雅达利冲击波(可查阅猿长以前发过的一篇文字)造成的可怕后果因而采取了严格的审核制度,对厂商每年发售的软件数目也进行了限制,所有的卡带都必须由任天堂负责生产,厂商还需交纳高额的权利金和委托制造费,任天堂对软件规定的首期生产量为20000本,如果在小卖店先期预约数无法达到生产底限即宣告发售中止(任天堂本社产品也如此),任天堂严格控制的结果使得相当部分中小软件开发商因为无力承担费用和风险而被拒之门外。针对这一点,索尼大幅度降低了权利金和委托制造费,每款软件的首批生产量最底限仅为5000本,软件的审核也采取了相当宽松的政策,对软件数目、发售数目也没有特别限制。

 

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PS平台上第一款百万级作品

  其次任天堂的营销系统维持着十年一贯制,仍然以过去制造玩具时代成立的初心会作为主要流通渠道。任天堂推行的分纳制度令小卖店怨声载道,所谓分纳就是任天堂把游戏产品交给初心会中数家大批发商负责销售,批发商再按比例把货物摊派给各小卖店。这种手法将商业风险完全转嫁给了小卖店。索尼采取了直销的手段,小卖店可以直接向索尼订货,这样有效杜绝了层层盘剥的情况发生。索尼还充分利用了自身的优势,索尼全国约有6000家音像制品专卖店,PS的相关产品也利用这个渠道进行贩卖,此渠道对索尼拓展全新消费层也起到了积极作用。

 

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最终幻想VII

  同时索尼还采用极低的权利金和宽松的软件审核制度,大肆拉拢、分化任天堂阵营的第三方游戏公司,将其罗致麾下。另一方面凭借索尼强大的硬件生产能力不断的压低硬件成本大打价格战,迫使世嘉和任天堂不得不割肉降价。1996年初任天堂在SFC时期最重要的合作伙伴SQUARE倒向索尼PS后,产生了巨大的雪崩效应。

 

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勇者斗恶龙VII

  SQUARE应索尼的委託多次劝说ENIX社长福岛康博加盟PLAYSTATION。在谨慎评估了形势后,ENIX决定软件开发重心全面转向PS阵营。榜样的力量是无穷的,两大重量级游戏厂商SQUARE与ENIX宣布携巨作《最终幻想VII》与《勇者斗恶龙VII》离开任天堂后,日本众多知名游戏软件厂商纷纷加盟索尼。主机销售方面的价格大战也打的世嘉举手投降,就这样,索尼的PS在这次三国大战中以一己之力击败了如日中天的任天堂和自命不凡的世嘉,最后以过亿的神奇销售记录成为了新科游戏机界的霸主。

 

  游戏机界的三国大战中用飞机大炮虐杀了世嘉与任天堂的索尼就讲到这里吧,下一期猿长会给小伙伴们讲一下任天堂是如何倒在了索尼脚下的,敬请期待吧。