游戏机编年史五:游戏机界的第三次大战,世嘉率先败北(蜀国篇)

在第二次游戏机大战中,世嘉凭借出色的海外市场占有率,总算是扳回一局,乘胜追击这个道理,世嘉自然是懂的,SO,当3DO研发其32位主机时,世嘉一边用MD冲锋陷阵,另一方面也启动了自家的32位主机的研发项目。

游戏机编年史五:游戏机界的第三次大战,世嘉率先败北(蜀国篇)

▲世嘉

基于世嘉技术至上的尿性,为了标榜自己家32位主机的NB之处,直接上了双CPU结构,其机能达到了《VR战士》对应的Model 1基板的1.5~2倍。这款主机被世嘉命名为SEGA Saturn家用游戏机(简称SS),国内一般称为土星游戏机。名字来源于土星是太阳系的第六颗行星,以此为名代表它为世嘉的第六部主机。

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▲日版的灰色土星

SS的硬件机能,可谓是划时代的科技结晶。有着两颗日立的32位CPU、拥有最多5层卷轴的显示能力、加上放大缩小、扭曲、变形、回旋放缩、半透明、阴影等特殊显示效果;SS采用PCM音源32路、FM音源8路、具有3D环回立体声、采样频率达44.1KHz、即CD音质;SS共有36Mbit的机载记忆体、综合来看、SS的平面机能不愧为2D究极硬件。

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▲VR战士1

从当时的市场情况来判断、SS的前景是相当乐观的,次世代先锋3DO并没有得到应得的制高点、而世嘉的老对手任天堂由于无法割舍SFC所创造的巨大利润因而对次世代反应迟钝, SS所进入的可说是一个几乎空白的市场。看到这里,有的小伙伴也许会问,不是还有索尼吗?恩,好吧,就算有再加个索尼,当时可没有人会觉得一个家电公司的游戏机能有多好玩。SO,当时业界有人这样评论,世嘉这次终于抢到了制胜的先机。

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▲VR战士2

SS也的确没有让世嘉失望,在主机发售前一个月,首批20万台土星几乎已经被全部预订,1994年11月22日,备受瞩目的土星主机发售,当天15万台主机就迅速售罄。购买土星的玩家多数都是冲着《VR战士》而来。1994年底,土星在日本总共卖出了50万台。一切看起来都是那么的美好,直到一个月之后索尼的PS发售。

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▲海外版的黑色土星

一转眼、在踏入1995年年中的时候、SS先于PS达到100万台销量、而PS达到这个数字则几乎与此同时,业界开始感觉到了索尼的实力、并逐渐以黑马论之。世嘉或许是认为PS之所以几乎和SS同时到达百万大关、并不是因为PS运作的良好、而是世嘉还没有全力支持SS、于是果断的放弃了还在原地踏步的十六位平台及其所有升级计划、好让自己集中精力于SS,三国大战的序幕拉开了。

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▲打价格战的产物 – 白土星

在美国市场,世嘉没有继承MD的市场优势。美版土星的价格比PS高100美元,实际性能却不及PS。1995年世嘉与索尼狂打价格战,土星以微弱的优势领先,然后由于土星的造价比PS高,到了1996年之后,世嘉再也无法承受巨大的成本压力,土星在美国和日本全线溃败。1996年5月再次统计的结果是PS以领先100万台的差距率先达到500万大关、从此以后SS再也没有和PS一较高下的机会了。

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▲由VICTOR发售的SS兼容机

样式和性能与世嘉发售的SS基本相同 ,只是主机颜色和开机画面略有不同。

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▲由日立发售的SS兼容机

附带可播放VCD的电影卡,开机画面与一般SS不同。

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▲由日立发售的拥有汽车导航功能的SS兼容机

具有播放VCD、音乐CD和浏览图片的功能。主机本体小型化、外形也与其他SS完全不同 。扩展插口可外接另售的专用4英寸显示屏,搭配专用软件可实现模拟现实道路情况的3D导航服务 。除此之外主机上还有用于卡拉OK功能的麦克和扬声器接口。由于是作为家电流通的并且价格异常昂贵(150000日元),使主机的稀有度极高,可以说是SSFAN们梦寐以求的究极主机。

回顾这次世嘉的失利,不是不够努力,只是努力错了方向。土星的双CPU架构使得土星的CPU能力无以伦比,但是土星没有3D加速卡,而索尼的PS却有一个3D加速卡。结果是一颗CPU+一块3D加速卡的PS在3D能力上要强于两颗CPU的SS。再加上SS的两颗CPU的构架在当时是很难编程序的,导致大量游戏都放弃了SS版,这一次,世嘉没有败给任天堂,却被初入游戏主机界的索尼当头一闷棍打的晕头转向,败下阵来。

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▲格兰蒂亚

1998年11月4日、世嘉官方宣布终止了美版SS平台、日版SS进入检讨阶段、作为史上最具悲剧色彩的一代主机终于落幕了,SEGA没有发布SS的最终销量、但有人认为SS比SEGA的十六位平台要差上一个数量级、甚至比其八位平台还要差一点、这和SS短短四年的艰难一生不无关系。

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▲透明限量版土星

SEGA SATURN、这一曾经大红大紫的世嘉第六颗明星、带着所有的荣誉与梦想悲壮的远去了。

或许仅仅是巧合,世嘉从80年代进入家用机市场以后就从未得尝胜果。8位、16位平台全部负于任天堂、作为32位旗舰的SS又以前所未有的差距惨败于索尼的黑马主机PS。如果世嘉是信奉三十年河东、三十年河西这一古谚的话,是否会去责怪上天的有眼无珠呢。

游戏机界的三国大战中的悲情世嘉就讲到这里吧,下一期猿长会给小伙伴们讲一下击败了世嘉的索尼,敬请期待吧。