游戏机编年史【二】:群雄割据的前Famicom时代 I I(1977-1983)

  小伙伴儿们晚上好。书接上文,今天我们继续讲游戏机的编年史之第二世代  雅达利的绝唱。

  二、第二世代(1977-1983)

  鉴于这个世代主要是雅达利在唱独角戏,我就先把其他出现过的主机罗列一下,然后重点讲一下雅达利的前世今生好了。

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APF公司的MP-1000家庭游戏主机可更换游戏卡

  1978年,APF公司推出了家用电视游戏主机M-1000和MP-1000,Magnavox随即也推出了家用电视游戏主机Odyssey2(奥得赛2)。

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Atari 400


  1979年,Atari(雅达利)发布他们的第一个家用计算机系统,Atari 400。

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第一台IBM PC

  1981年 第一台IBM PC走下生产线,采用巨大的8088处理器,运行速度为4.77mhz。同年Commodore公司也发布了他们的家用计算机VIC-20。

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Vectrex(左)、 ColecoVision(右上)和Atari 5200(右下)

  1982年,家用机市场竞争愈加激烈:GCE发布第一个基于矢量的便携式家用游戏机Vectrex,零售价格为200美元;Coleco发布家用视频游戏机ColecoVision,售价175美元;雅达利发布Atari 5200超级系统,采用6502C (8-bit), 1.78 MHz 处理器、16K RAM,支持256色及320×192分辩率;Commodore发布他们的家用计算机Commodore64。好嘞,接下来我们着重说一下把雅达利推上巅峰的游戏机 – Atari2600。

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Atari 2600

  1977年Atari(雅达利)发售家庭电视游戏主机Atari视频计算机系统(VCS),随后被命名为众人皆知的Atari 2600。当时售价为249美元。这款主机的处理器是8-bit的6507,主频1.2MHz,16KB的RAM/ROM,分辨率为160×192。

  它被誉为现今电子游戏的开山之作。这才算的上是真正意义上的家用主机,它首先确立了使用家用电视作为显示单元(远古时代的一些游戏机大部分是自带显示单元),同时手柄使用线缆与主机进行连接(远古的主机的控制器都集成在主机上,主机即是手柄),同时第一次出现了可更换游戏卡带的设计(远古时期的主机都是内部固化集成游戏)。

  雅达利(Atari) 2600是家用游戏主机平台上第一台取得成功的卡带式家用游戏主机。这款主机上可以运行上百种游戏,包括夜袭机场、坦克过险关、警察捉小偷、海底救人等经典游戏,可能现在年龄稍微大一点的朋友或许还记得以前玩过这几款游戏的场景吧。

  与此同时,雅达利又陆续推出“小行星”、“战区”、“导弹命令”、“风暴”等大型街机游戏。1981年,公司创下10亿美元收入的纪录,带动整个游戏产业迅猛发展,收入竟超过好莱坞电影业两倍, 是棒球、篮球和足球门票收入总和的3倍。1982年,在公司成立10周年之际,雅达利公司年销售额达20亿美元,成为美国历史上成长最快的公司,所占游戏市场的份额高达80%,其产品进入了美国17%的家庭。

  这里需要提一下的是,我们的苹果教父 – 乔布斯 ,作为雅达利的第40名员工,曾经在1976年向他老板求援,希望把他和沃兹奈克业余发明的苹果电脑卖给雅达利。多年后,布什内尔亲口说起这段往事时仍然追悔不已。他回忆道:那一天,乔布斯跑对我说,他有一种能创造1000万利润的产品要推荐给我,我当时回答他:噢,那我就成了亿万富翁,哪有这种便宜事?现在想起来,雅达利公司的确放弃了大大超过1000万的买卖。然而在1976年,谁能料到微电脑会演成今天这种大气候呢?的确,如果布什内尔有先见之明,那么,个人电脑的历史将会因此而改写。

  世上没有后悔药,因此雅达利错过了登顶个人电脑市场的最高峰,只能一步步走向灭亡。随着雅达利(Atari) 2600的火热销售,短短几年的时间,全球销量达到了惊人的1700万台。

  当时的美国游戏产业可以说说欣欣向荣,越来越多的人想参与进来分一份蛋糕,于是乎各种各样劣质的抄袭的游戏在雅达利2600上推出。雅达利公司不仅没有对其监管,自己反而参与其中。在那个信息传播相对不是很发达的年代,玩家只能用自己手中的钱来辨认自己买回的游戏好不好玩,但是当玩家发现自己买回的游戏全都是劣质抄袭品时,玩家们对游戏产业的不满与不信任感则慢慢积聚起来。最终在E.T.这款游戏上爆发出来。

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看起来还不错的卡带外观

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无法直视的游戏画面,要知道这个时期已经出现了诸如大金刚之类的神

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据说,这个游戏启动画面是本游戏唯一能看得过去的地方了

  《E.T.外星人》是大导演史蒂芬斯皮尔伯的著名作品,其经典程度不容置疑。雅达利公司明锐的感觉到如果把这部电影做成游戏的话一定能大卖,于是花巨资买下这部电影的游戏改编权。为了赶上圣诞档期,此游戏由一人花费仅仅六周就完成了。当游戏发售后,其糟糕的游戏素质和经典的电影形成鲜明的对比,压抑已久的玩家彻底对游戏产业失去了信心,纷纷要求退货。而雅达利公司过分的乐观,使其生产的游戏卡带甚至比游戏主机还要多,形成了大量的积压,造成了公司的巨额亏损。不久雅达利公司破产倒闭。

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时隔33年重见天日的ET

  而美国游戏产业经此冲击遭遇灭顶之灾,无数游戏制作公司倒闭,游戏产业的重心自此从美国转移至日本。美国游戏产业从此一蹶不振,直到二十年后微软发售XBOX。这就是游戏历史上最重大的事件——“雅达利大崩溃”,而那批大量积压卖不出去的几百万套《E.T》游戏卡带则被拖到新墨西哥州沙漠里压碎掩埋,成为玩家们津津乐道的都市传说。

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TV-GAME 6

  让我们把目光从美国换到日本,在雅达利称王称霸的日子里,一家日本厂商在日本境内也发售了一台游戏主机——Color TV Game 6,没错那家日本公司就是任天堂。一家成立于1889,专门制造和销售纸牌的Marufuku公司。在1951年更名为任天堂扑克牌公司(任天堂即“命由天定”的意思),随后在1963年才开始转型进入游戏市场,当年谁也不会想到几十年后它会成为全球游戏巨头。从外形来看可以得知,其实Color TV Game 6正是模仿了雅达利的第一款游戏主机PONG。Color TV Game 6内置6种模式的PONG游戏(所以起名为6),这是任天堂第一次涉足家用游戏机领域!

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Color TV Racing 112

  Color TV Game 6在日本售出了35万台,随着成本的减少,更强大的Color TV Game 15于1978年面世,并最终售出了超过70万台。不到一年后,任天堂又推出了Color TV Racing 112,由于是竞速游戏体验,因此主机外部新增了一个大大的方向盘控制器,而这项创意的发明者就是日后成为任天堂传奇设计师的宫本茂。

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Pac-Man

  1980年 Namco(南梦宫)发布Pac-Man,这是第一款具有活动元素的游戏。而这时期另外一款经典游戏“Donkey Kong”(大金刚)由任天堂于1981年发布。

  游戏机市场经过了前2个世代的厮杀,随着雅达利破产,游戏世界的格局也发生了变化,是的,从美国来到了日本。任天堂的FC在第三世代将会横扫世界,也正是FC的诞生,让我们真正领略到了游戏的魅力。欲知详情,敬请期待下一篇, 第三世代  FC – 游戏机霸主的诞生。