游戏机编年史【一】:群雄割据的前Famicom时代 I(1958 – 1976)

        小伙伴儿们晚上好。从今天开始,猿长阿李打算先给大家聊聊游戏机发展史。有的看官不禁会问,不是说好了要整游戏的吗,怎么跑偏了。其实呢,很多经典游戏的出现,除了那些天才策划的灵光一闪之外,跟各个时期游戏机的发展也是分不开的。所以喽,磨刀不误砍柴工,还是先普及一下游戏机进化之路吧。

        关于游戏机编年史,其实也没有一个公认的划分标准。大体上可以划分成8个阶段。


第一世代(1958-1976)  Odyssey(奥德赛) 、PONG街机

第二世代(1977-1983)  Atari(雅达利)2600 等

第三世代(1983-1987)  FC 等

第四世代(1988-1993)  MD、SFC 等

第五世代(1994-2002)  SS 、PS1、N64 等

第六世代(1998-2004)  DC、PS2、NGC、XBOX 等

第七世代(2004-2012)  XBOX360、PS3、Wii 等

第八世代(2013-至今)  XBOXONE、PS4


        鉴于FC之前的各路游戏机对我等天朝子民来说,实在太过遥远,很多人别说玩过,就是听都没听过啦。因此主要以介绍为主,尽快进入到FC世代,到时候猿长再跟大家好好聊聊。嗯,各位看官,赶紧选好位置,准备好瓜子茶水,本猿长要开始喷啦。


        一、第一世代(1958-1976)

        跟其他行业一样,好东西都是先从实验室里出来的。早在60年代,这帮子穿白大褂的家伙就开始鼓捣游戏了,看来每一位科研人员都有一颗躁动的心呀(纯属研究室无聊想找点乐子)。

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第一款视频形式游戏

        世界上首个计算机游戏于1958年在一个听起来不太可能的地方出现——美国政府的核实验室。威利•海金博塞姆是这个位于纽约长岛的美国能源部布鲁克海文国家实验室的头儿,为了打消周围农场主们对这个核实验室的担心,他要筹划一次巡回演说,他琢磨着弄个什么东西来博得他们的好感。于是,他和同事用计算机在圆形的示波器上制作出一个非常简陋的网球模拟程序,并把它命名为《双人网球》,其实那只不过是一个白色圆点在一条白线两边跳来跳去。农场的人们对这个新鲜玩意惊讶不已,但威利和同事回到实验室后就把机器拆了。


        一年后,威利•海金博塞姆改进了这一发明,他将《双人网球》通过15英寸监视器显示。这是世界上第一款视频游戏,但希金博特姆并没有为他的设备申请专利。

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PDP-1小型机

        三年后的1961年,史蒂夫·斯拉格·拉塞尔和其他麻省理工学院的学生在第一台小型机PDP-1上创作了一个名为《空间大战》的游戏,它才是真正运行在电脑上的第一款交互式游戏。这款游戏运行在PDP-1上,当时电脑技术还相当有限,空间大战必须使用新阴极射线管显示器来显示画面。

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空间大战 游戏画面

        空间大战是一个简单的游戏,它通过示波镜产生图像,在上面2个玩家可以互相用激光击毁对方的太空船。这个游戏在PDP-1小型机上运行,这是一种非常大非常昂贵的主机,后来在其他计算机实验室也得到运行,但只有极少数的经过挑选有权使用主机的人才可能玩到它。看到没有,在当时能玩游戏的人绝不是现在媒体里抨击的loser,而是地地道道的高富帅呀有木有。

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第一款可运行在电视上的视频游戏——Odyssey

      Odyssey是由一个名叫拉尔夫.贝尔的电子工程师发明的。拉尔夫.贝尔最早拥有视频游戏的想法是在1951年,当时他正在一家名叫 Loral的早期电视制造工厂工作。他被分派建造这个世界最好的电视系统,他提交了电视应该具有革新概念的想法,其中之一就是要有可以玩游戏的功能。1967年拉尔夫.贝尔与设计小组成功研究出第一款可以在电视机上玩的视频互动游戏,他们还改装了一把玩具枪,使其能够辨别屏幕上的光点。

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早期的Odyssey被改造成第一款家庭游戏主机

      1972年,Maganavox公司的获得Odyssey发明者拉尔夫.贝尔的许可,成功推出第一款家庭游戏主机,同时向全国的分销商展示这一产品,但是和“电脑空间”一样,这款全球第一部电视系统家庭游戏主机并没能获得成功。

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全球第一款营业性游戏机“电脑空间”及其说明书

      1971年,第一台街机电视游戏呱呱坠地。诺兰.布什内尔和特德.达布尼在拉塞尔的空间大战的基础上设计出第一款街机游戏,取名为 电脑空间。早在1962年,犹他州大学学生诺兰.布什内尔在大学的计算机实验室里玩到了太空大战,因此后来他花了七年的时间尝试重新制作可以在更小的,更便宜的计算机上运行的太空大战,从而使它成为一个投币游戏。该游戏要求玩家先阅读整页的说明书,它的规则太奇妙也太复杂,复杂得让那些只会在台桌上打弹子的家伙不知所措。结果,尽管布什内尔游说到一家小型弹球机公司为他生产了1500台,但一台也未能卖出去。

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Pong的街机

        失败是成功之母,这句话也在布什内尔身上得到了验证。有人告诉布什内尔:谁能大胆低估美国人的智慧,谁就能赚到钞票,电脑游戏必须是一种“不太伤脑筋”的玩艺。囊空如洗的布什内尔,只得找朋友借了一点钱,又请安派克斯公司的同事、刚毕业的大学生阿尔科姆,把“电脑宇宙”改头换面,改装成一台最简单的乒乓(Pong)游戏机。乒乓游戏机是一种由电脑程序控制的小小玩具,两道竖杠代表球拍,一个小光点代表乒乓球在屏幕上蹦蹦跳跳,由玩家操纵旋纽控制球的反弹,打不中就失去一分。诺兰让阿尔科姆在新机器上开了个投币口,然后扛到森尼维尔市年轻人经常光顾的Andy Caps酒吧店,安放在一只木桶的顶部。


        成功的降临带有强烈的戏剧性色彩:第二天清晨,阿尔科姆在被窝里被电话吵醒,酒吧老板不耐烦地告知游戏机出了故障,让他立即搬走这架“破机器”。阿尔科姆睡意全消,跑步赶到酒吧间。他从兜里摸出一枚硬币,想把它塞进投币口,可就是塞不进去。拧下螺钉,打开后盖,口中念叨着:“让我看看究竟被人塞进了什么东西……”话未说完突然打住,他定在那里, 大张着嘴惊呆了:上帝啊,机器中那只用来装硬币的塑料盒,装满了1200个25美分硬币。把游戏机“挤”得不能动弹的东西竟是钱币!


        真是无意插柳柳成荫,这一天,布什内尔的Pong游戏机大发利市,20世纪的电脑游戏时代, 就这样由“乒乓球”糊里糊涂地拉开了序幕。


      1972年6月27日,布什内尔和另一位同事特德.达布尼各出资250美元创业资金,把自己公司的牌子高高悬挂出去,并聘请阿尔科姆作为新公司第一位全职工程师。他们原打算将公司取名为 三神一体(Syzygy),发现有人已注册了相同的名称,于是改称雅达利(Atari),取自诺兰钟爱的日本象棋游戏,雅达利就是象棋中那句杀棋的吆喝声——将军!

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Pong游戏画面及1975年推出的家用游戏主机

        布什内尔兴奋地准备大干一场。他编造出一大堆意向合约,从银行贷到5万美元款项,在废弃的溜冰场建造简易生产线,以低薪雇佣了一批技术装配工人。由于当时买不到现成的监视器,雅达利只好从另一家公司购回一些电视机,去掉塑料机壳和调谐器后代用。


        不到两年的时间内, 雅达利公司卖出的“乒乓”游戏机达到1万台,美国几乎每间酒吧、每所娱乐场和每所大学俱乐部,都终日响着“乒乒乓乓”的声音。然而,就在布什内尔准备乘胜前进,让游戏机进入家庭时, 他发现早在1972年,另一家Magnavox公司依靠奥德赛(Odyssey)电视游戏机,率先抢占了这个市场。


      1974年,雅达利公司也不甘示弱地推出Pong的家庭游戏机版本——实质上,这种机器已是一种单用途电脑,采用刚面世不久的微处理器控制软件运行,体积比“奥德赛”小,但功能却强大得多。雅达利家庭游戏机程序录在盒式磁带或集成电路接口卡里,节目种类也愈来愈丰富,如“超Pong”、“赛车”、“拥抱我”等,甚至包括那款著名的“空间大战”游戏。1975年,雅达利售出15万台家庭游戏机,销售额猛增至1500万美元。正是这种家庭游戏机,使雅达利一举成为当时世界上最大的电脑游戏机厂商,带动了全球家庭电脑娱乐业的蓬勃兴起。


        至此,游戏机的史前时代就画上一个圆满的句号,接下来的第二时代里我们会见证雅达利横扫全世界游戏市场以及最后如何走向灭亡。可以说那是一个雅达利的时代。